will frame this!

The most important thing we’ve learned,
So far as children are concerned,
Is never, NEVER, NEVER let
Them near your television set–
Or better still, just don’t install
The idiotic thing at all.
In almost every house we’ve been,
We’ve watched them gaping at the screen.
They loll and slop and lounge about,
And stare until their eyes pop out.
(Last week in someone’s place we saw
A dozen eyeballs on the floor.)
They sit and stare and stare and sit
Until they’re hypnotized by it,
Until they’re absolutely drunk
With all the shocking ghastly junk.
Oh yes, we know it keeps them still,
They don’t climb out the window sill,
They never fight or kick or punch,
They leave you free to cook the lunch
And wash the dishes in the sink–
But did you ever stop to think,
To wonder just exactly what
This does to your beloved tot?
‘All right!’ you’ll cry. ‘All right!’ you’ll say,
‘But if we take the set away,
What shall we do to entertain
Our darling children? Please explain!’
We’ll answer this by asking you,
‘What used the darling ones to do?
‘How used they keep themselves contented
Before this monster was invented?’
Have you forgotten? Don’t you know?
We’ll say it very loud and slow:
AND READ and READ, and then proceed
To READ some more. Great Scott! Gadzooks!
One half their lives was reading books!
The nursery shelves held books galore!
Books cluttered up the nursery floor!
And in the bedroom, by the bed,
More books were waiting to be read!
Such wondrous, fine, fantastic takes
Of dragons, gypsies, queens, and whales
And treasure isles, and distant shores
Where smugglers rowed with muffled oars,
And pirates wearing purple pants,
And sailing ships and elephants,
And cannibals crouching ’round the pot,
Stirring away at something hot.
(It smells so good, what can it be?
Good gracious, it’s Penelope.)
The younger ones had Beatrix Potter
With Mr. Tod, the dirty rotter,
And Squirrel Nutkin, Pigling Bland,
And Mrs. Tiggy-Winkle and–
Just How The Camel Got His Hump,
And How The Monkey Lost His Rump,
And Mr. Toad, and bless my soul,
There’s Mr. Rat and Mr. Mole–
Oh, books, what books they used to know,
Those children living long ago!
So please, oh please, we beg, we pray,
Go throw your TV set away,
And in its place you can install
A lovely bookshelf on the wall.
Then fill the shelves with lots of books,
Ignoring all the dirty looks,
The screams and yells, the bites and kicks,
And children hitting you with sticks–
Fear not, because we promise you
That, in about a week or two
Of having nothing else to do,
They’ll now begin to feel the need
Of having something good to read.
And once they start–oh boy, oh boy!
You watch the slowly growing joy
That fills their hears. They’ll grow so keen
They’ll wonder what they’d ever seen
In that ridiculous machine,
That nauseating, foul, unclean,
Repulsive television screen!
And later, each and every kid
Will love you more for what you did.
P.S. Regarding Mike Teavee,
We very much regret that we
Shall simply have to wait and see
If we can get him back his height.
But if we can’t–it serves him right.

“Charlie & the Chocolate Factory”
Roald Dahl, 1964

guest post by Liza

Попросила Лизку написать про ее любимые книги. Вот, держите список из первых рук, она сама все напечатала.
Processed with VSCO with a4 preset

Harry Potter
There’s magic, magical creatures, evil magic, potions, and trickery but a lot of important people die so it’s not all unicorns and rainbows. I am obsessed with Harry Potter, I want to meet Daniel Radcliffe, Emma Watson, Rupert Grint, and Tom Falton. My mom didn’t let me read Harry Potter number three until I was 9 years old, but it wasn’t scary at all.

Percy Jackson
It’s a very funny, risk taking, story but also has Greek and Roman mythology, gods/minor gods, ancient creatures, and demigods. But also the evil Gaia who wants to destroy the gods, Olympus, and everybody who’s not on her side or immortal and rule! Now I know all of the Greek gods, goddesses and minor gods and goddesses, and Greek myths are very interesting. My favorite myth is about Hercules and 12 labors, especially when he washes out the poop of flesh-eating horses.

A Series Of Unfortunate Events
Because three orphans have amazing adventures from running to hospital to submarine to mansion while the evil Count Olaf tries to steal their fortune and kill two of them.

Roald Dahl
Because he writes funny, weird, and interesting stories. My favorite are Matilda (a girl who is very smart since she was born, and her mom and dad are forcing her to watch TV when she wants to read books), Fantastic Mr Fox (about a family of foxes who struggle to steal food from three not very smart farmers), the BFG (it’s about a small giant and he is a vegetarian, and all his brothers eat little boys and girls, and once a little girl saw the BFG sending dreams to the heads of people, and BFG stole her to his house, and they lived together), the Witches (it’s about witches who don’t like the smell of children and try to kill all the children in the world, and they have very funny features, for example, they are bald, they have claws, they don’t have any toes and have square feet, and their saliva is ink), and the Twits (it’s about a wife and a husband and they always make horrible tricks to each other). There are also Chocolate Factory and James and the Giant Peach, but they are not my favorite.

It’s about a boy who has a deformed face but he is a very nice person and he finally makes friends with a girl named Summer.

Liza’s new school

Processed with VSCO with c1 preset

Еще до переезда в ЛА мы много слышали про знаменитую местную школу UCLA Lab School. И конечно, когда UCLA делал Олегу рабочее предложение, одним из самых главных пунктов для нас было место для детей в этой школе (сначала для Лизы, а после уже и для Левы с Лейлой). Университет сказал, что постарается, но не может гарантировать, так как школа ему не принадлежит (места в университетском садике для младших детей они гарантировали). Так что весной мы с Олегом с нетерпением ждали письма от школы, попадет ли Лизка или нет. Слышали бы вы мой визг, когда я получила письмо, подтверждающее Лизкино место! Ну что, расскажу про школу…

Самое главное, что отличает эту школу от многих других – это прогрессивное образование, которое основал Джон Дьюи в начале прошлого века. Дьюи считал, что самый большой недостаток традиционных школ заключается в невозможности для ребенка использовать опыт, приобретенный им вне школы, в самой школе; и наоборот: он не имеет возможности применять в повседневной жизни то, чему научился в школе. Формальное образование Дьюи называл принудительным “дисциплинированием голого ума” и считал, что школы воспитывают в детях готовность действовать по указке, конформизм, отвращение к сомнению и экспериментированию.

Основные принципы прогрессивного образования:

  • Фокусироваться только на темах, которые интересны детям и которые они сами предлагают. Основная идея: если детям не интересно – они не будут ничего запоминать, а если интересно – они сами придумают разные способы, как всему научиться. Учителя здесь ничему специально не учат детей, а просто направляют их мысли в нужное русло, если необходимо.
  • Подавать знания внутри одного топика, который затрагивает все аспекты образования, чтобы развивать ребенка целиком, а не отдельные его части. Например, если дети изучают город ЛА, то они будут в этой же теме изучать историю, географию, науку, английский, литературу и математику, иногда об этом не догадываясь.
  • Дети учатся не индивидуально, а в группах, коллективно. Доказано исследованиями, что один уровень, когда ребенок сам что-то понял, но совсем другой уровень – когда он может это объяснить и рассказать своим друзьям в классе.
  • Отсутствие учебников, и вместо этого внедрение совершенно разных способов получения знаний: проекты (очень много проектов), книги, эксперименты, общение, прогулки, искусство, музыка, танцы… Также в школе дети не сидят за партами, а сидят, там где хотят – на полу на ковре, за групповым столом, на диване, в кресле, и т.д.
  • Дать ребенку возможность самому “дойти до истины” – учитель почти никогда не говорит, правильный ответ или нет. Ребенок учится сам доказывать, почему именно этот ответ или способ правильный, находить у себя (или у других) ошибки и их корректировать.
  • Фокус на навыках, которые необходимы в современном обществе. В 21-м веке людям не так важно просто запоминать материал (все факты сейчас можно очень просто найти в интернете), а необходимо уметь аналитически мыслить, креативно подходить к решению проблем и хорошо работать в командах/обществе.

Мне кажется, я очень много всего еще не рассказала, но мы сами только-только знакомимся с этим подходом. Прошлая Лизкина школа была абсолютно противоположная, очень академическая, где их пичкали огромным количеством знаний и домашними заданиями. Лиза, в итоге, совершенно не любила школу. Сейчас у нас большая надежда, что ребенок в новой школе будет счастлив. Первую неделю она страдала, сейчас уже гораздо лучше, поскольку появились друзья, и уже начались какие-то интересные проекты.

Еще забыла сказать, что школа эта называется лабораторией, поскольку здесь работает очень много студентов и профессоров UCLA, которые внутри школы изучают различные подходы к образованию и после публикуют свои исследования. Большой частью миссии этой школы – является обмен полученных исследовательских знаний с другими школами в Калифорнии.

Школа частная, но принимает детей с абсолютно разным социо-экономическим статусом (бедные семьи не платят за школу), чтобы исследования, которые тут проводятся, были релевантны для других публичных школ. При этом у них есть квота каждый год на детей профессоров (для привлечения профессоров из других университетов, как было в нашем случае) и детей известных/богатых людей (для обеспечения школе благотворительных средств для будущего развития). Такого количества знаменитостей мы никогда не видели! Тут, кстати, когда-то учились Леонардо Ди Каприо и текущий мэр Лос-Анджелеса.

В школе учатся дети с 4 до 12 лет. При этом у них нет стандартных классов, а есть группы детей по возрасту… Лизка учится с детьми 8-10 лет. Левка пойдет на следующий год туда (надеюсь!) в группу 4-5леток. В школе есть классы с погружением в испанский (когда в первые годы все уроки ведутся 90% на испанском, и когда дети уже постарше – 50% на испанском) и просто английские классы. Лизка пошла в английский, поскольку совершенно не знает испанского и в этом возрасте уже поздно начинать погружение. А вот Левку мы попытаемся отдать в испанский класс, и тогда он будет в совершенстве владеть обоими языками (плюс русский).

Буду постепенно рассказывать тут про школу и Лизкины проекты и впечатления. А пока мне просто очень нравится школьный кампус, который находится прямо в секвойном лесу!

13.5 months

Processed with VSCO with s3 preset
Ну как так, вчера только была малышкой, которая с трудом пыталась перевернуться, а сейчас бегает по Лос-Анджелесу и не разрешает маме с папой брать ее на руки, все сама да сама.


Processed with VSCO with c1 preset
Три дня у любимого океана с моими любимыми людьми, что еще можно было пожелать себе на День рождения!

13 months

Processed with VSCO with a4 preset
Мой сладкий пирожок, мой сладкий бандит, как же ты быстро растешь! Бегаешь на своих маленьких толстых ножках, разбираешь все сумки, шкафы и коробки, кушаешь всю взрослую еду, никогда не играешь с игрушками и уже все на свете понимаешь!

she is 1!

Processed with VSCO with c3 preset
Нашему сладкому ежику исполнился годик! Как всегда, первый День рождения мы отпраздновали тихо в кругу семьи с домашним тортиком и мини-подарками.